México requiere una verdadera Estrategia Nacional en materia de agua


Mensaje del Dr. David Korenfeld, Presidente de la Asociación Nacional de Empresas de Agua y Saneamiento (ANEAS)

Con motivo del dial Mundial del Agua

22 de marzo del 2012

En ocasión del Día Mundial del Agua, me dirijo a los sistemas de agua potable, alcantarillado y saneamiento de México para compartir un mensaje en torno al “Abastecimiento de agua potable en las ciudades”.

Como es de todos conocido, en julio de 2010 la Organización de las Naciones Unidas declaró el acceso al agua potable como un derecho humano, suceso que tiene implicaciones de gran impacto para la prestación de los servicios en todo el mundo, pues en pleno siglo XXI mil 400 millones de personas no cuentan con servicios de agua potable; dos mil 300 carecen de saneamiento y mil 200 millones padecen enfermedades vinculadas con el consumo de agua de mala calidad, lo anterior según las cifras de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).


Esta declaración representa un buen propósito, pero para hacerla viable, se requiere de una adecuada y correcta divulgación de sus alcances, compromisos, obligaciones pero sobre todo de los recursos que garanticen pasar de la declaración a la acción.


El incremento en la demanda de agua potable, es directamente proporcional al crecimiento de la población, pero en las zonas urbanas la tendencia es mayor, pues se suman además del crecimiento natural, factores como la migración de zonas rurales a urbanas y de ciudades pequeñas a metrópolis; estas condiciones motivaron a los
expertos del Foro Económico Mundial a investigar dicho fenómeno, los resultados fueron publicados en el Estudio de Riesgos 2012, en el cual se deduce que la población de carácter urbano de todo el mundo se duplicará en los próximos 40 años, lo que traerá consigo el gran reto de construir en 4 décadas, un volumen de infraestructura similar al que se construyó en los últimos 1,000 años.


Estas circunstancias, aunadas a la crisis económica mundial y las consecuencias del calentamiento global, las autoridades gubernamentales de los diferentes países enfrentan la obligación de lograr la cobertura universal del servicio de agua potable, un reto de grandes dimensiones, pues ante el ritmo tan acelerado de crecimiento, tan solo
mantener las coberturas actuales requiere de una gran inversión de capital humano y financiero que permita construir la infraestructura necesaria, al mismo tenor que crece la demanda de nuevos usuarios.


Para logra con éxito esta tarea, las autoridades responsables deben plantear soluciones eficaces y asumir compromisos específicos que permitan avanzar gradualmente en el incremento de las coberturas, y el más importante de ellos debe ser la planeación de la política hídrica de cada nación, la cual se debe prever
considerando factores de carácter interno y externo, cuando menos para los próximos 50 años.

En México, se han realizado esfuerzos importantes para la construcción de una Agenda, lo que representaría un primer paso en la planeación de largo plazo; sin embargo, queda mucho camino por delante, pues se requiere además de perfeccionar las estrategias, ejecutar acciones y obras que permitan traducirla en realidad.


Para poder planear la política hídrica de un país y proyectarla para 50 años, es necesario comprender que los problemas hídricos tienen implicaciones ambientales, pero también sociales, económicas, políticas y culturales; además de que su solución es importante, urgente y prioritaria, debido a que el agua tiene repercusiones en la
vida nacional, por ejemplo, es el único factor capaz de vincular todos los objetivos del milenio, es el elemento clave en el combate a la pobreza, en el mejoramiento de la salud pública, en la reducción de la mortalidad infantil principalmente en países en vías de desarrollo, además el agua da vida y calidad de vida, es el marco de referencia en las medidas de adaptación al cambio climático, pues los grandes efectos del calentamiento global se manifiestan con la presencia o ausencia del vital líquido, y según el Informe Sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos del Mundo de UNESCO, 80% de los desastres naturales tienen una relación directa con el agua.


De manera que para planear la política hídrica de largo plazo y garantizar el abastecimiento de agua potable para nuestras ciudades en el presente y en el futuro, requerimos de toda nuestra capacidad para resolver los retos que implica el crecimiento poblacional, la deficiente planeación urbana, los daños medioambientales irreversibles y el rezago tecnológico y de infraestructura que hoy día enfrentamos.

En el caso de México, un país en desarrollo que está realizando importantes esfuerzos por avanzar en los temas de agua, contamos con zonas metropolitanas de gran importancia, como el Valle de México, Guadalajara y Monterrey, entre otras; y en todas ellas se están llevando a cabo obras y acciones con el objetivo de aumentar la dotación de agua potable que ofertan a la población, tal es el caso del acueducto Pánuco-Monterrey y del segundo Acueducto de Chápala, obras de gran envergadura que representan ejercicios muy importantes. Sin embargo, estas acciones son
insuficientes, debemos encontrar mejores soluciones, pues ninguna de las acciones que se han implementado en la última década, solucionan de fondo nuestros problemas en materia de abastecimiento, sobre todo en poblaciones rurales.


En la Asociación Nacional de Empresas de Agua y Saneamiento, consideramos que para encontrar una solución integral, México debe reorientar todas sus políticas públicas y hacer una remodelación institucional enfocada en el mejoramiento de las condiciones normativas y financieras en las que los municipios prestan los servicios de
agua potable y saneamiento.


Es imperativo formular una verdadera estrategia nacional en materia de agua, en la que la autoridad federal coordine eficazmente los esfuerzos de los diferentes niveles y órdenes de gobierno bajo tres principales líneas de acción:


1.- Planeación puntual 2.- Mayor inversión 3.- Mejor gasto


Ello amerita que todas las obras y acciones estén planeadas para resolver los problemas de hoy, pero también los del mañana, procurando siempre el desarrollo sustentable, la preservación de la calidad y cantidad de las fuentes de abastecimiento, el cuidado de los bosques y suelos, así como el cobro justo por los servicios de agua potable y saneamiento.

En el rubro de sustentabilidad, no debemos olvidar la necesidad de hacer inversiones importantes en medidas de adaptación al cambio climático, pues los costos de no implementarlas son mucho mayores en el mediano y largo plazo, de acuerdo con estudios de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). Además, para garantizar el abasto de agua en cantidad y calidad suficientes, se requiere de una estricta planeación del crecimiento urbano y el incremento poblacional, orientando el desarrollo hacia zonas que cuenten con fuentes de abastecimiento, y vigilar su preservación para poder usarlas permanentemente, de lo contrario se tienen que erogar muchos recursos para importar agua de otras regiones.


Hoy, podemos afirmar que México ha dado los primeros pasos para su transformación en materia hídrica, sin embargo, para garantizar que el abasto de agua potable en los próximos 50 años, sea continuo y de calidad, aún debemos resolver temas pendientes tales como la reforma fiscal y normativa, la participación de los particulares
y la regulación de los servicios, la sectorización, la medición y micromedición de la conducción y distribución, la creación de organismos metropolitanos que atiendan problemáticas regionales, el déficit de inversión del sector, entre los más importantes.


Es indispensable resaltar la labor que día a día desempeñan los operadores para dotar de servicios de agua a la población, proceso que se da en condiciones de adversidad. La ANEAS, por tanto continuará representando y defendiendo los intereses de los sistemas de agua asociados como desde hace más de treinta años de
su creación.  Las condiciones que rodean los problemas hídricos, están cambiando radicalmente durante la primera mitad del siglo XXI, tanto, que si no prevemos y corregimos el rumbo desde hoy, para el año 2050 el escenario será tan complejo que será prácticamente imposible resolverlos.


México debe asumir de facto el compromiso de planear las políticas hídricas a largo plazo, considerando una mayor inversión de recursos federales en obras hidráulicas, pero además, que esas obras representen soluciones eficaces a los problemas del presente y del futuro, no existe otro camino, únicamente con trabajo y planeación lograremos evitar que la escasez del agua provoque conflictos sociales, económicos y políticos que pongan en riesgo la gobernabilidad del país entero.


Atentamente,
David Korenfeld Federman


México, D.F., 22 de Marzo del 2012

Fuente: ANEAS


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